Walmart lukker flere hundrede butikker.


For en virksomhed, der driver mere end 10.000 butikker på verdensplan, er lukningen af 269 butikker blot en dråbe i havet. Men trækket antyder imidlertid en ende på den lange periode, hvor det syntes at Walmart aldrig ville holde op med at vokse.


Selv om det er den største virksomhed i verden med hensyn til indtægter, oplevede Walmart et usikkert 2015 med kraftigt fald i selskabets aktiekurs som reaktion på en meddelelse om, at årets salg ikke ville stige.


Fra midten af 2011 til midten af 2014 havde virksomheden en kraftig stigning i aktiekursen, fra 51,90 til et højdepunkt på 87,54, men siden da er prisen faldet helt ned til de lave 60'ere.


Hvorfor? Tjah, som det eneste spiller på banen (efter at have kørt alle konkurrenterne ud af markedet) kan en vis selvtilfredshed indfinde sig - og Walmart er ingen undtagelse fra denne regel.


Virksomheden har for nylig investeret et betydeligt beløb i sine butikker og hævet lønnen efter at have indset, at der var desperat behov for at forbedre udseendet og fornemmelsen af butikkerne samt nødvendigheden af at motivere medarbejderne og stimulere en dygtig ledelse. Men Walmarts beslutning om at lukke hundredvis af butikker - en aktiv nedskæring - er en ny retning for virksomheden - og en af årsagerne til trækket blev direkte omtalt af Walmart CEO Doug McMillon.


Med hensyn til detail fortsætter online køb med at vokse kraftigt. Som gigant i den traditionelle detailhandel har Walmart fundet det vanskeligt at konkurrere mod en alvorlig online rival - Amazon, som de støt har tabt terræn til.


Butikslukningerne, som kun udgør en brøkdel af de butikker Walmart driver, antyder, at klimaet for detail er ved at ændre sig. Mange af de amerikanske butikker, der skal lukkes, er mindre Walmart Express butikker - en del af et pilotprojekt, der blev iværksat for fem år siden. Det lader til, at dette pilotprojekt har haft begrænset succes. Uden for USA ser det ud til, at Walmart ikke længere er parat til at kæmpe med samme motivation for at udvide, som det plejede - firmaet har haft svært ved at gøre landvindinger i Brasilien, og det ser nu ud til, at meget af nedskaleringen uden for USA vil være i dette land. Hvis Walmart er ved at geare op til en stor kamp om online detailhandel, kan tanken have været, at det ikke har råd til at have væsentlige svagheder i sin traditionelle detailhandel, vanskeligheder, som det ellers ville være nødvendigt at fokusere på samtidigt. Dette er blot en teori, men det er bestemt ikke uden for mulighedernes rækkevidde.


Walmarts aktier faldt med mere end 30 % i 2015. Vil 2016 vise sig at blive en mere positiv oplevelse med virksomhedens opstramning? Vi får se.