Iran og Saudi-Arabien: Den aktuelle situation

Sidste lørdag henrettede Saudi-Arabien 47 personer sigtet for terrorisme.  Det var kongerigets største massehenrettelse i over tre årtier, men den efterfølgende tumult har været fokuseret på døden af blot én af disse 47 - en shia-muslimsk gejstlig ved navn Nimr-al-Nimr.

Saudi-Arabien har et sunni-muslimsk flertal og siger, at al-Nimr var en "terrorist". Iran, et shia-muslimsk land, betragter ham som en martyr. I kølvandet på henrettelserne førte iranske protester i Teheran til ildspåsættelse af den saudiarabiske ambassade.  Kongeriget reagerede ved at afbryde de diplomatiske forbindelser til Iran og give den iranske ambassadør 48 timer til at forlade landet. alle KSAs flyvninger til og fra Iran er nu blevet aflyst.

Andre nationer reagerer

De to nationer har udkæmpet en pseudokrig i årevis i lande som Yemen og Irak, men med den seneste eskalering har de to mellemøstlige sværvægtere bragt deres konflikt til et åbent opgør - hvorved andre nationer bliver suget ind i kampen. Bahrain fulgte Saudi-Arabien ved at afbryde forbindelsen til Iran, det samme gjorde både Sudan og Kuwait - mens UAE erklærede, at det ville være "nedgradere" diplomatiske forbindelser med Iran. I skrivende stund beskylder Iran nu Saudi-Arabien for bevidst at bombe dets ambassade i Yemen. Det betyder, at i øjeblikket er to stiftende medlemmer af OPEC-kartellet på kant med hinanden, mens et andet stiftende medlem også offentligt har valgt side.

Hvad betyder alt dette for OPEC?

Muligheden for, at dette kan føre til et brud inden for OPEC er meget usandsynlig. Trods alt er dette ikke første gang, at OPEC-nationer har befundet sig i åben konflikt, (se på Iran-Irak-konflikten og den første Golfkrig). Men et andet spørgsmål melder sig så:

Vil de eskalerende spændinger påvirke oliepriserne?

Tjah, hvis spændingerne ikke eskalerer yderligere, synes chancerne for dette at være små. Saudierne har allerede gjort det klart, at de er ikke parate til at nedskære deres produktion - de er stadig opsat på at gennemføre deres plan om at tvinge oliepriserne ned på et niveau, hvor amerikansk skiferolie ikke længere kan konkurrere i håb om, at på lang sigt vil dette tvinge skiferolieindustrien ud af markedet og få priserne til at stige (dette er faktisk en tam adfærd i forhold til dets handlinger i midten af 80'erne, hvor kongeriget bevidst styrkede sin olieproduktion for at sænke værdien af råvaren og manøvrerede andre OPEC-landene ud af markedet for at få dem til at acceptere systemet med nationale årlige produktionskvoter).

Hvad angår Iran, vil den nylige ophævelse af handelssanktioner mod landet også gøre det usandsynligt at det vil begrænse olieproduktionen - det har brug for alle de indtægter, det kan få til at forsøge at genopbygge sin økonomi, og at sælge olie på verdensplan kan give det hårdt tiltrængte midler. 
 
Hvis en regulær krig bryder ud, vil tingene sandsynligvis nok blive anderledes. Men som tingene er i øjeblikket, og på trods af de anspændte forhold, vil OPEC sandsynligvis forblive som det er, mens oliepriserne synes lige utilbøjelige til at blive påvirket af de nuværende spændinger og ingen ende på overflodsproduktionen i syne.